浅论电子商务中的法律障碍
作者:王永红 (广东广信律师事务所)       本站发布时间:2003-5-17 19:39:01

徐嵩、王永红





互联网的普及带来全球性的电子商务热潮,在我国互联网用户巳突破一千万的同时,发展电子商务所必需的信息基础设施也已初具规模。截止目前,我国从事电子商务的网站总数已超过1100个,除此之外还有许多企业为此目的而专门建立的网站或网页。然而,我们同时也看到无论是B-B还是B-C或者B-B-C的模式之中,真正实现了电子商务的最终目的--“交易”的,为数甚少,大多数网站都是仅仅起到了宣传的作用。究其原因,技术上的不完善、物流配送的迟缓、尤其是人们(包括B和C)观念的滞后以及电子商务交易过程中本身仍存在的诸多法律障碍,都是造成这种局面的重要因素。而其中法律障碍又是影响人们观念的重要原因。



  具体分析起来,这些法律障碍主要包括:

  一、交易行为合法性、有效性的问题

在互联网上进行交易,交易双方互不见面,对于交易主体的一方或双方是否具备订立合同、从事交易的民事行为能力,各方均无法确定。例如:

供货方(大多数情况下是B)有否经过工商登记、是否真实存在、是否有实际的供货能力等;

购买方是否真实存在、有否经过工商登记、是否是无民事行为能力人或限制民事行为能力人、是否有实际的付款能力等;

能否根据在交易系统中登记的信息唯一地对应或确认对方;

在电子商务的环境中通过互联网达成的要约和承诺是否具有法律效力,或者说,双方是否仍然要有传统意义上的书面(纸张上)的合同,并按传统方式签章?

虽然新的《中华人民共和国合同法》规定了合同可以采用其它形式(相对书面而言),但司法实践中,书面合同几乎成为确定双方是否有合同关系、确定各方权利义务及违约责任的最重要、有时甚至是唯一的证据。

姑且不论电子签名目前在国内尚无法律确认其效力,即使在现实交易中,由于目前企业商业信用普遍较差,尚时常发生拖欠货款或卷走货款的情况,假如完全采用纯粹的电子交易方式,发生上述情况的可能岂非更大。而且一旦成讼,证据材料的收集以及胜诉后的执行都将困难重重。



  二、税收监管问题

在真正的电子商务交易过程中,资金流完全通过电子方式支付,相对于传统交易方式而言,供货方更容易逃避税收的监管。目前世界各国都已意识到这一问题的存在,都在加紧寻求对策。我国前不久召开的全国税收政策法规工作会议透露,随着电子商务这种新型贸易形式的迅猛发展,研究制定有关电子商务的税收对策,已成为国家税务总局当前正在进行的一项重要课题,预计今年下半年有关对策框架即将出台。



  三、广告宣传方面存在与现行法律法规相违背的情况。

  广告作为电子商务必不可少的一个环节,目前甚至远远超过“交易”而成为当前电子商务的主流。而网上广告宣传长期以来缺乏行之有效的监管,各种夸大其词甚至是完全虚假的广告充斥着各个网站,这些广告危害性很大,不仅误导消费者,令因货不对板而投诉的现象大大增多。甚至其中部分广告已违反了《广告法》和《反不正当竞争法》的有关规定,属于违法广告或侵犯了他人的合法权利。

例如:某些企业、商家故意以捏造的身份发布虚假信息(例如远低于市场价格或是低于成本的报价),破坏游戏规则,以达到打击竞争对手、吸引购买方放弃正常的交易对象转而与其交易等不正当的目的。而如前所述,在目前电子方式的要约还不能象传统方式的要约一样被确认的情况下,这些恶意的企业要么翻脸不认帐,要么便会故意在细节上与购买方纠缠不休,使其浪费大量时间、精力,最终不得不放弃洽谈或追索,于是恶意的企业便不用承担任何责任。

由于目前尚没有较完善的技术能力,也没有统一的机构或部门对网络广告加以监管,故很难追究广告主(企业、商家)或是刊登广告的网站的责任,这样的恶性循环反过来促进了此类现象的蔓延。

这样的情况在其他国家也有发生。去年在美国就出现了一个名叫维克托·艾多沃的股票投机者为了赚钱,竟冒充米高枝公司前任执行总裁在互联网上发布假信息,试图以此影响米高枝公司的股票价格而使自己获利的事件。



网上广告市场的混乱还表现在:

在某些网站上甚至出现一些黄色广告(尤其以个人网页居多),还有一些为《广告法》所明令禁止刊登广告的商品的广告,例如:某些禁止任意买卖的药品等。

其次,一些广告主还提供付费广告,即上网者点击其广告,若成功链接即可获得0.1-0.3美金不等的报酬(通常以网上货币的形式或冲抵上网费用的方式来支付)。广告主的目的当然不仅是吸引网民浏览其网页这么单纯。实际上,在上网者点击的同时,电脑系统即自动获取了上网者的一些个人注册资料,例如上网者的年龄、学历、邮箱地址.信用卡帐号等,再根据上网者点击的广告的不同种类,分析上网者的购买习惯或购买愿望,进而不论上网者是否愿意接受即主动发送广告到上网者的邮箱。这些广告(可称之为“垃圾邮件”)有时甚至会超出上网者的邮箱容量,令网民的邮件接收系统遭到破坏。更有甚者,还有网站利用付费广告变相进行传销性质的违法活动。



针对上述问题,国家工商局从今年初开始着手制定互联网广告法规,并在北京、上海、广东等地选择了一批知名度较高的网络公司,如新浪、中华网等,进行互联网广告经营登记试点和颁发网上《广告经营许可证》制度,有关制止网络虚假广告和不正当广告竞争行为的法规有望在今年底出台。



  四、个人隐私权的保护和网上支付系统的安全性问题

  上网者在网上进行电子商务交易的过程中,势必会将一些个人资料提供给交易系统,这样就存在个人隐私(包括个人资料)保密的问题。我国虽然还没有成文的个人隐私法,但在《民法通则》中已有原则性的规定。而目前各个网站都在大搞“眼球经济”,以自己注册用户和访问量的多少作为上市或融资的资本,再加上没有有力的法律监控,所以很容易出现网站之间互相交换或购买用户资料的情况。这也是目前人们慎用电子商务方式进行交易的原因之一。

网上交易的安全性问题一直是困扰着电子商务发展的一个重要问题,不少人对网上支付的安全性心存疑虑,担心个人信用卡帐户资料会泄露或被盗用。而真正意义上的网上电子商务其资金流又恰恰应该是在线支付的。目前,这一问题有了较好的解决办法,包括网上电子身份认证(CA)、数字签名等手段已得到广泛应用。前者在国际范围内已有成功使用的经验,广东省也已在六月份开通了全省的电子商务认证中心(CNCA);后者在美国也已正式得到法律的承认,与传统签名一样具有法律效力。



  互联网原本就是无国界的,现代社会的商务贸易也越来越体现出全球化的趋势,特别是中国加入WTO以后,中国企业对外的交流和贸易将越来越多。经济发达国家的很多企业已基本上采用了电子商务的方式,他们对贸易伙伴的电子商务化也有着同样强烈的要求,如果我们仍然只使用传统贸易手段,将会使他们难以接受,进而丧失国外市场。

  面对这样的现实和要求,既是挑战也是机遇,我们必须在发展电子商务技术的同时,前瞻性地预测和解决电子商务中的法律障碍,针对上述问题研究出行之有效的解决之道,让法制更好地为经济建设保驾护航。

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