电子商务及其涉及的基本法律问题
作者:王永红 (广东广信律师事务所)       本站发布时间:2003-5-17 19:38:28

姜德高、王永红





一、电子商务的概念

几乎人人都在谈论电子商务这个时髦的话题,然而却很少有人真正弄清楚电子商务的概念。政府官员、学者、企业界人士都给出了多种表述,可谓众说纷坛,至今也没有一个统一的定义。

  1997年11月,在巴黎举行的世界电子商务会议(Tee World Business Agenda for Electronic Commerce)中,到会专家对之作了权威的阐述:电子商务(Electronic Commerce),是指实现整个贸易过程中各阶段的贸易活动的电子化。电子商务交易各方是以电子方式而不是当面交换或直接面谈方式进行的任何形式的商业交易。电子商务的业务范围包括:信息交换、售前售后服务、销售、电子支付、运输、组建虚拟企业、公司和贸易伙伴可以共同拥有和运营共享的电子交易平台等。

科学地理解电子商务的概念,应包括以下几方面的内容:

1、电子商务是整个贸易活动的自动化和电子化;

2、电子商务是利用各种电子工具和电子技术从事各种商务活动的过程;

3、电子商务渗透到贸易活动的各个阶段;

4、电子商务的参与者包括消费者、网络服务商、产品生产及销售商、银行等金融机构、政府机构等;

5、电子商务的目的在于提高企业乃至全社会的经济效率、降低交易成本。

  电子商务的科技基础是电子及互联网技术,但电子商务并不等同于网络产业。把电子商务局限于信息产业、互联网行业内的“新经济”是没有出路的,只有与传统产业相结合,电子商务才能焕发出无限的生命力。

由此可见,电子商务并不神秘,它只不过是利用电子技术、互联网络这一新工具来从事各种经济活动而已。



  二、电子商务模式及基本流程

  通常认为,根据电子商务交易双方主体的不同,可将电子商务划分为四种模式:

  1、B to B(Busincess-to -Business),即商业组织对商业组织。这种模式在企业和企业之间进行的,其中以企业通过专用网或增值网(VAN)采用EDI方式进行的商务活动尤为典型。B to B模式,电子商务活动的主流,也是企业创新,提高竞争力的新途径。

  2、B to C(Busincess-to -Consumer),即商业组织对消费者。这种模式在企业与消费才之间进行,主要是企业借助于Internet开展在线销售活动,典型的如美国Amaxon在线销售书店。这种模式的电子商务发展很快,拥有巨大潜力。

  3、B to A(Buxiness-to-Administrations),即商业组织对政府的电子商务。这种模式主要应用于政府采购、征税、经济行政事务管理等。目前,这种模式尚处于试验阶段。

  4、C to A(Consumer-to-Administrations),即消费者对政府的电子商务。这种模式应用于社会福利基金的发放及个人报税等。这种模式也处于试验阶段,尚未真正地形成。

应当说,上述四种模式只有前两种,即B to B与B to C模式才是真正的电子商务,也是当前发展的主流模式。后两种模式很大程度上可归为电子网络技术在行政管理事务中的应用,称之为“电子行政”也许更合适一些。



  无论是哪一种电子商务模式,它大致都要经过以下几个步骤:

  1、前提:建立网站及获得网络技术支持。企业上网,是任何电子商务活动必不可少的前提条件;

  2、信息的发布及取得:发布信息,以宣传、推广自己的产品,取得信息,指取得客户的反馈信息;

  3、签订交易合同:此间涉及电子签名的认证等问题。

  4、在线交易:此时最为关键的是电子银行的参与,解决资金、产品的流通和转换问题,实现安全交易;

5、商品的物流配送与售后服务(Logistic)。



三、电子商务涉及的基本法律问题

  1.为什么会产生电子商务法律问题?

  经过一段时期的实践,人们发现电子商务发展的主要障碍不是来自于技术,也不是来自于传统经济活动方式,而是来自于政策和法律。为什么呢?这是基于电子商务本身特点而产生的。首先,前面说过,电子商务的技术基础是计算机及互联网络。网络的根本特点在于它的互联性。网络的各个终端(用户)分布于世界各地,极为分散,但它们相互之间又是连通的,而且,这种连通不仅是单向或双向的,而是呈多方向的网状结构,因此,在网络空间中,传统的管辖边界不再适用。

  其次,电子商务的非政府管理特点。电子商务的管理在很大程序上依赖于网络服务商(包括ISP和ICP),网络服务商本身是一个非政府机构,而且数量众多。因此,网络上的交易活动的受政府监管的可能性大大降低了。这使得网络社会呈现一种无政府状态,导致无序及结构混乱。

  再次,网络社会的虚拟特征,使电子商务中交易者的身份、交易场所、交易权限、交易流程均呈虚拟化、数字化状态,这为建立在物化形态上的法律上的管理带来很大的难度。

由上可见,传统的法律框架已不适应电子商务发展的需要。全球电子商务的持续发展将取决于新的法律框架的制定,只有制定出地方、国家和国际法律所认可的电子商务活动规则,只有参与电子交易的个人、企业和政府的权利义务得以明确,他们的利益变得可以预期,电子商务才会健康有序地发展。

  2、电子商务的基本法律问题

  (1)电子交易的基本规则。电子商务的参与者,包括企业、消费者、金融机构和网络服务商等主体之间必须建立起一套共同遵守的商业规则,且这种规则要为各国法律所确认。这些规则包括:电子商务合同订立,生效的时间、地点、电子商务文件的证据效力,电子商务的书面形式要求和电子签名的认证,争端的解决方式及电子商务纠纷的司法管辖权问题等内容。

  (2)电子商务中的知识产权保护。电子商务不可避免地涉及到知识产权问题。卖家希望他们的知识产权不被剽窃,买家也不希望买到假冒伪劣产品。电子商务活动中涉及到域名、计算机软件、版权、商标等诸多问题,这些问题单纯地依靠加密等技术手段是无法加以充分有效的保护的,必须建立起全面的法律框架,为权利人提供实体和程序上的双重法律依据。

(3)电子商务税收。电子商务的虚拟特征、多国性、流动性及无纸化特征,使得各国基于属地和属人两种原则建立起来的税收管辖权面临挑战。同时,电子商务方式与传统商务方式的区别对纳税主体、客体、纳税环节、地方等税收概念、理论受到巨大冲击。因此,面对电子商务,税收法律必须修改。综合欧盟、美国的电子商务税收政策,在对电子商务征税时应遵循的原则有:

(a)中性原则,不应交易方式及采用技术的不同而给予不同的税收待遇;

(b)减少电子商务的税收成本;

(c)避免国际双重征税;

(d)保持税收政策的简化和透明度。

  (4)保护隐私权。电子商务既要保证信息公开,自由流动,又要防止滥用个人信息。所以要对商品及服务供应商、网络服务商收集、加工、储存和使用个人信息进行规范,防止因隐私权问题而影响电子商务的健康发展。

(5)确保交易安全。保证电子商务的安全进行除了建立完善的加密、解密系统等技术措施外,还要立法保障通讯网络顺畅、信息系统的安全、确保信息的真实性和保密性以及防止非法修改等。如制定对电脑黑客攻击、计算机病毒的制造与传播等行为的防范和惩罚的法律法规。



  除上述法律问题外,电子商务中还涉及的法律问题有:CA认证机构的规范,物流配送涉及的规范问题,电子商务企业的资质、组织、技术规范,网络广告行为规范,网络发布内容的审查与管理,网络经营者的法律责任、电子商务中消费者权益保护等问题。限于本文的篇幅,在此不再一一详述。


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